Зонд Берешит, созданный израильской компанией SpaceIL, успешно совершил все четыре маневра, необходимые для того, чтобы выйти на траекторию сближения с Луной, и в данный момент летит в направлении спутника Земли. Достигнув спутника, он должен стать первым частным луноходом, совершившим мягкую посадку на его поверхность.

Израильский луноход вышел на путь сближения с Луной

До сих пор практически все исследовательские зонды, когда бы то ни было совершавшие мягкую посадку, были созданы либо в СССР, либо в США. В 2013 году на естественный спутник также прилунились китайские космический аппарат Чанъэ-3 и Луноход Юйту, а сравнительно недавно на ней совершил посадку Чанъэ-4. Если новая миссия пройдет успешно, Израиль станет четвертой страной, которой удалось посадить на спутник луноход.

Космический аппарат был спроектирован и построен израильской некоммерческой организацией SpaceIL, созданной в 2011 году, для участия в конкурсе Google Lunar X PRIZE. Сам конкурс был отменен, хотя до этого израильский зонд считался одним из его фаворитов. Создание лунохода обошлось в 84 миллиона евро, причём большую часть этой суммы составляют частные пожертвования. Название «Берешит» переводится с иврита как «в начале», это первые слова Торы и Ветхого Завета.

Луноход достигает около двух метров в диаметре и полутора метров в высоту, а его стартовый вес составляет 585 килограммов, включая примерно 400 килограммов топлива.

Одной из особенностей «Берешит» станет технология, с помощью которой он сможет перемещаться по поверхности спутника. Для этого будет использован не гусеничный или колёсный вездеход, как в случае с другими луноходами, а ракетные двигатели, позволяющие зонду «подпрыгнуть» и преодолеть таким образом пятьсот метров.

22 февраля ракета-носитель Falcon 9 американской компании SpaceX вывела луноход в космос. В начале марта он прислал на Землю снимок, на котором была запечатлена сама наша планета, а также часть космического аппарата и установленная на его борту табличка с надписью, которая переводится как «Маленькая страна, большие мечты».

Планируется, что аппарат прилунится в районе Моря Ясности в начале апреля, после чего установит на спутнике Земли флаг Израиля и исследует магнитное поле Луны при помощи установленного на его борту оборудования.

Источник